Lebron James

Un prodigio del baloncesto conocido localmente desde la escuela primaria, James fue nombrado Mr. Basketball de Ohio (jugador de secundaria del año) tres veces mientras lideraba Akron’s St. Vincent – ​​St. Mary High School a tres campeonatos estatales de Ohio en sus cuatro años en el equipo. Se convirtió en una sensación de los medios nacionales en su tercer año después de aparecer en la portada de Sports Illustrated , donde la revista lo nombró «El Elegido». James fue el jugador nacional de consenso de la escuela secundaria del año en su temporada senior , y fue seleccionado por los Cleveland Cavaliers con la primera selección general del draft de la NBA de 2003. Además, firmó un contrato de respaldo de 90 millones de dólares sin precedentes con Nike compañía de zapatos antes de jugar un juego profesional.

A pesar de las presiones provocadas por estas circunstancias singulares, James lideró a los Cavaliers en anotaciones, robos y minutos jugados en el transcurso de la temporada 2003-04, ganando el premio de Novato del Año de la liga en el proceso. Un «punto adelante» de 6 pies y 8 pulgadas (2.03 metros) que era tan hábil para llevar la pelota por la cancha como para jugar cerca de la canasta, James presentó un desafío único para los equipos adversarios; su atletismo inigualable y su cuerpo musculoso no habrían estado fuera de lugar en la Liga Nacional de Fútbol .

Su juego progresó en los años siguientes. Fue votado como uno de los delanteros iniciales en el equipo All-Star de la Conferencia Este durante su segunda temporada, y en su tercera temporada llevó a los Cavaliers a su primer puesto en los playoffs en nueve años. Estos logros se superaron durante la temporada 2006-07, cuando James guió a Cleveland a la primera plaza de la franquicia en las finales de la NBA. Después de que los Cavaliers derrotaron a los Detroit Pistons favoritos en las finales de la Conferencia Este, los Cavaliers fueron barridos por los San Antonio Spurs en las finales de la NBA, pero el impresionante juego de postemporada de James llevó a muchos observadores a ubicarlo entre los mejores jugadores de la liga. Lideró a la NBA en anotaciones durante la temporada 2007-08 y obtuvo los honores del primer equipo All-NBA, pero los Cavaliers perdieron ante el eventual campeón. Boston Celtics en una dramática serie de siete juegos en las semifinales de la Conferencia Este. James puso a prueba a los Cavaliers a un récord de 66 victorias del equipo durante la temporada 2008-09, lo que ayudó a ganar el premio al Jugador Más Valioso de la liga (MVP). La siguiente temporada, James promedió casi 30 puntos por juego, ya que nuevamente fue nombrado MVP.

Al final de la temporada 2009-10, James se convirtió en el agente libre más buscado en la historia de la NBA cuando expiró su contrato con los Cavaliers, y comenzó un prolongado proceso de cortejo con varios equipos que en algunos casos habían estado planeando por su agencia libre por más de dos años. En un especial de televisión de una hora sin precedentes, criticado por muchos por su indebida grandiosidad, James anunció que firmaba con el Heat. Ayudó a Miami a llegar a la final de la NBA en su primer año con el equipo, pero el Heat perdió el campeonato ante los Dallas Mavericks . En la temporada 2011-12, James promedió 27.1 puntos por juego y ganó su tercer premio MVP mientras ayudaba a Miami a avanzar a su segunda aparición consecutiva en la final de la NBA. Respaldado por su juego estelar, James fue nombrado MVP de la final, el Heat derrotó al Oklahoma City Thunder para ganar el campeonato.

(De izquierda a derecha) Chris Bosh, LeBron James y Dwyane Wade en una conferencia de prensa, septiembre de 2010.
(De izquierda a derecha) Chris Bosh, LeBron James y Dwyane Wade en una conferencia de prensa, septiembre de 2010.Wilfredo Lee / AP

Posiblemente tuvo su mejor temporada individual en 2012–13, ya que promedió 26.8 puntos, 7.3 asistencias, y 8.0 rebotes por juego, el más alto de su carrera, mientras publicaba un porcentaje de goles de campo de .565, una tasa notable de tiros para alguien que frecuentemente juega fuera de la canasta. James también ayudó a Miami a ganar 27 juegos consecutivos esa temporada (la segunda racha más larga en la historia de la NBA), y fue recompensado con su cuarto premio MVP de la liga. En la siguiente postemporada, el Heat derrotó a los San Antonio Spurs en una serie de siete juegos para ganar el campeonato de la NBA, y James nuevamente fue nombrado MVP de la final. Continuó su juego estelar en la siguiente temporada, incluso aumentó su porcentaje de tiros en .002, y nuevamente condujo al Heat a una aparición en las finales de la NBA. Sin embargo, Miami perdió esa revancha con los Spurs en una serie de cinco juegos.

Después de esa derrota final, James optó por su contrato con el Heat, dejando una lista de veteranos de Miami y, después de una semana de especulaciones frenéticas entre los fanáticos y los medios, decidió regresar a Cleveland. Aunque sus 25.3 puntos por juego fue el promedio de puntaje más bajo de James desde su temporada de novato, sin embargo, guió a una lista de Cavaliers jóvenes e inexpertos al segundo mejor récord en la Conferencia Este en 2014-15. En la siguiente postemporada condujo a un equipo de Cleveland cargado de lesiones a solo dos derrotas en los playoffs en camino a un puesto en las finales de la NBA. Allí James tuvo una de las mejores actuaciones individuales en la historia de las finales, promediando 35.8 puntos, 13.3 rebotes y 8.8 asistencias por juego, mientras lideraba a los Cavaliers menos tripulados a las primeras dos victorias finales de la franquicia antes de perder finalmente una serie de seis juegos en la Golden State Warriors.

James tuvo otra temporada regular fuerte en 2015-16 pero, una vez más, realmente brilló en los playoffs. Condujo a los Cavaliers a una revancha contra los Warriors, que habían establecido un récord de la liga con 73 victorias durante la temporada regular, en las finales de la NBA. Allí, los Cavaliers se convirtieron en el primer equipo en regresar de un déficit final de 3-1 para capturar el primer título en la historia de la franquicia y poner fin a una sequía de 52 años para los equipos deportivos profesionales de Cleveland . James promedió 29.7 puntos, 11.3 rebotes, 8.9 asistencias, 2.6 robos y 2.3 bloqueos por juego en las finales, convirtiéndose en la primera persona en liderar las cinco categorías estadísticas para jugadores en ambos equipos en las finales, y fue nombrado por unanimidad MVP de las finales.

En 2016–17, James tuvo posiblemente su mejor temporada regular al establecer máximos en su carrera con promedios de 8.7 asistencias y 8.6 rebotes por juego mientras todavía anotaba 26.4 puntos por juego. Mantuvo su excelencia en los playoffs de la Conferencia Este, anotando 32.5 puntos por juego (que incluyó su punto de postemporada de 5.988 en su carrera, rompiendo el récord de puntaje de los playoffs de la NBA de todos los tiempos de Michael Jordan ) mientras conducía a los Cavaliers a un tercer enfrentamiento consecutivo contra los guerreros en las finales de la NBA. Allí Cleveland no pudo vencer al equipo al que James se refirió como un «gigante», perdiendo ante los Warriors en cinco juegos a pesar de que James se convirtió en el primer jugador en la historia de la NBA en promediar un triple-doble en el transcurso de las finales (con 33.6 puntos, 12 rebotes y 10 asistencias por partido).

En 2017-18 jugó una temporada regular completa de 82 juegos por primera vez en su carrera y lideró la NBA en minutos jugados por juego (36.9) mientras promediaba 27.5 puntos, 8.6 rebotes y un nuevo 9.1 asistencias por juego. . James nuevamente se destacó en los siguientes playoffs, anotando más de 40 puntos siete veces en los 18 juegos de postemporada de la Conferencia Este del equipo (que incluyeron dos series de siete juegos) para llevar a los Cavaliers a su cuarta serie consecutiva de finales de la NBA contra los Warriors. Continuó su fuerte juego individual en la final, pero no fue suficiente para superar la abrumadora ventaja de talento de Golden State, y los Warriors barrieron la serie.

En la siguiente temporada baja, James, un agente libre, se unió al Los Angeles Lakers . Continuó jugando a un alto nivel, promediando 27.4 puntos, 8.5 rebotes y 8.3 asistencias por juego, pero perdió un tiempo de juego significativo debido a una lesión (una ingle tensa) por primera vez en su carrera. Los Lakers tuvieron problemas en su ausencia y finalmente terminaron la temporada 2018-19 con un récord de 37-45, terminando la racha personal de playoffs de James en 13 temporadas.

Además de sus logros en la NBA, James fue miembro de los equipos de baloncesto olímpico masculino de EE. UU. Que ganaron la medalla de bronce en los Juegos de 2004, la medalla de oro en los Juegos de 2008 y el oro en los Juegos de 2012 . También publicó una memoria, Shooting Stars (2009; escrita con Buzz Bissinger), que narra sus años como destacado en la escuela secundaria.

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